Auftrags-Studie

Die biodynamische Bewegung und Demeter in der NS-Zeit 

Menschen vor der Topographie des Terrors © Susanne Kiebler
Frau am Podium mit der Aufschrift "Topographie des Terrors" © Jürgen Behrens

Dr. Andrea Riedle Direktorin der Stiftung Topographie des Terrors, Berlin

Alexander Gerber spricht am Podium, die Wissenschaftler:innen sitzen daneben © Michael Olbrich-Majer
Die Wissenschaftler:innen sitzen vor Publikum © Michael Olbrich-Majer
Zwei Frauen sitzen vor Mikrofonen © Jürgen Behrens

v.l.n.r.: Meggi Pieschel und Daniela Münkel

Mann und Frau sitzen vor Mikrofonen © Jürgen Behrens

v.l.n.r.: Jens Ebert und Susanne zur Nieden

Mann am Podium mit der Aufschrift "Topographie des Terrors" © Jürgen Behrens

Demeter-Vorstand Alexander Gerber

Drei Frauen und ein Mann sitzen vor Mikrofonen © Jürgen Behrens

v.l.n.r.: Meggi Pieschel, Daniela Münkel, Jens Ebert, Susanne zur Nieden

Welche Verbindungen gab es zwischen biodynamischen Akteur:innen zu NS-Organisationen? Welche Beweggründe führten zu ihrem Verhalten während der Diktatur? Diesen Fragen widmet sich die Studie „Die biodynamische Bewegung und Demeter in der NS-Zeit“ (2024), die nun als Buch veröffentlicht und am Dienstag, den 2. Juli 2024 im Dokumentationszentrum Topographie des Terrors in Berlin vorgestellt wurde.  

Die drei unabhängigen Wissenschaftler:innen Dr. Jens Ebert, Dr. Susanne zur Nieden und Meggi Pieschel stellten ihr Forschungsergebnisse über 160 Interessierten vor; die öffentliche Veranstaltung moderierte die Historikerin Prof. Dr. Daniela Münkel. Projekt-Auftraggeber waren der Demeter e.V., die Biodynamic Federation Demeter International und die Sektion für Landwirtschaft am Goetheanum - Freie Hochschule für Geisteswissenschaft. Finanziert wurde sie von den Auftraggebern und drei Stiftungen (Software AG Stiftung, Edith Maryon Stiftung und Rudolf Steiner Fonds). 

Differenzierte Studie auf breiter Datenbasis 

In ihrer Studie zeichnen die Autor:innen die biodynamische Geschichte bis in die frühe Nachkriegszeit auf breiter Quellenbasis nach. Bei ihren Forschungen, die sie 2020 begannen, waren die Wissenschaftler:innen überrascht von der Menge des Quellenmaterials über die damals rund 2.000 Personen, die sich zu den Biodynamikern zählten. Sie untersuchten u.a. mehr als 10.000 Seiten aus dem NS-Überwachungsapparat, zudem Unterlagen aus mehr als 30 weiteren Archiven und Nachlässen. Dabei fragen die Autor:innen nach ideologischen Überschneidungen und Formen der Zusammenarbeit, thematisieren aber auch “gravierende Unterschiede zwischen der biodynamischen und der nationalsozialistischen Bewegung sowie die vielfältigen Formen des Widerstehens von Anhängern und Funktionären“, wie Daniela Münkel in der Einleitung schreibt. „Mit diesem Buch wird die bisherige sehr polarisierte, zum Teil auch emotionalisierte Debatte über das Thema weiter versachlicht, und es werden neue, quellengesättigte Erkenntnisse in die Diskussion eingebracht.“  

Die Studie zeichnet nach, wie sich die Mitglieder der biodynamischen Verbände bereits im Sommer 1933 für eine Eingliederung in den NS-Staat entschieden – die Alternative wäre die Selbstauflösung gewesen. Während der nationalsozialistischen Diktatur konnte die biodynamische Bewegung zunächst wachsen, bis sie im Sommer 1941 durch die Gestapo aufgelöst wurde. Danach wurden einige biodynamische Fachkräfte jedoch von der SS für deren Anbauanstalten rekrutiert – etwa für die Mitarbeit im KZ Dachau. 

Kollaborateure aus den Reihen der Biodynamiker  

Erhard Bartsch leitete damals die Geschäftsstellen des Versuchsrings und Demeter-Wirtschaftsbunds sowie die Monatsschrift: Mit der Gründung des „Biodynamischen Reichsverbands“ im Jahr 1933 akzeptierten die Akteure die neuen Bedingungen, das „Führerprinzip“ wurde eingeführt und Jüdinnen und Juden wurden ausgeschlossen. Der Schutz von Führer-Stellvertreter Rudolf Heß, Anhänger der biodynamischen Wirtschaftsweise, führte ab 1934 zu institutionellen Verknüpfungen mit dem NS-Staat, ohne die eine organisierte biodynamische Landwirtschaft wohl nicht möglich gewesen wäre. Der Reichsverband wurde dann 1941 verboten – das Ende der institutionellen Kooperation. Allerdings ließ SS-Reichsführer Himmler sechs biodynamische Fachkräfte von der SS rekrutieren, um bei biodynamisch-gärtnerischen Versuchen im KZ Dachau mitzuwirken. Ein Fall der Kollaboration. Der Gärtner Franz Lippert musste sich nach 1945 als Einziger einem Entnazifizierungsverfahren stellen und wurde, wie die Mehrzahl der Deutschen, entlastet, so die Studie. 
 
Zwar sind die biodynamische und die nationalsozialistische Bewegung zeitgleich entstanden und teilten zeittypisch ähnliche Auffassungen der Reformbewegung wie etwa Kritik an der zunehmenden Rationalisierung des Lebens. Doch wie die Studie zeigt, waren die Lösungsansätze beider Bewegungen sehr unterschiedlich: „Überrascht hat uns auch, dass in unserer Textanalyse von biodynamischen Schriften, selbst in jenen Texten, die nach 1933 explizit an NS-Stellen adressiert wurden, keine Zustimmung zu den zentralen NS-Ideologemen – Antisemitismus, Rassismus, Nationalismus, Imperialismus und der Vernichtung „unwerten“ Lebens – enthalten sind“, so ein Fazit der Forscher:innen

Internationale Bewegung – mit klarer Positionierung gegen Rechtsextremismus 

Demeter-Vorstand Dr. Alexander Gerber dankte ausdrücklich den Autor:innen und dem fünfköpfigen wissenschaftlichen Beirat für die intensive und ergebnisreiche Arbeit und hob hervor: 

Mann am Podium mit der Aufschrift "Topographie des Terrors"

Demeter-Vorstand Alexander Gerber

Bildrechte
Jürgen Behrens

Nun sind wir als biodynamische Gemeinschaft auf wissenschaftlichem Niveau gesprächsfähig und haben differenzierte Antworten und können als Verband auch Stellung beziehen: Als ideelle Nachfahren der damaligen biodynamischen Protagonisten nehmen wir unsere Verantwortung ernst und distanzieren uns von der aktiven Kollaboration einiger Biodynamiker, speziell von deren Mitwirken in den landwirtschaftlichen Anstalten der SS in Konzentrationslagern. Wir verurteilen zudem die versuchte Anbiederung mit Größen des NS-Systems und den Ausschluss jüdischer Mitglieder aus dem biodynamischen Reichsverband.

Klar ist auch: In der Anthroposophie ist das Gegenteil von Rassismus angelegt. Heute distanziert sich die Satzung des Demeter-Verbandes ausdrücklich von Rechtsextremismus und Rassismus. Als weltweite und in unterschiedlichsten Kulturen und Religionen aktive Bewegung treten wir extremistischen und ausschließenden Gedanken oder Praktiken entschieden entgegen – gemäß dem humanistischen Entwicklungsanspruch ihrer Grundlage, der Anthroposophie.

Demeter-Vorstand Alexander Gerber

Hintergrund 

Über die Studie

Positionierung gegen Rassismus

Weiterführendes 

„Der ethische Universalismus und sein kulturgeschichtliches Dilemma. Ein philosophisch-kritischer Essay unter besonderer Berücksichtigung aktueller Kritik an der Anthroposophie Rudolf Steiners“ von Marcelo da Veiga, CEST Edition, Bonn 2024, ISBN 978-3-98264-440-0, 84 Seiten, 11,90 €, auch als eBook 

Der kulturwissenschaftliche Essay von Prof. Dr. Marcelo da Veiga geht der Frage nach, ob Anthroposophie intrinsische Momente des Rassismus beinhaltet. Da Veigas Fazit: Im Zentrum von Rudolf Steiners Denkens stehen Ideen, die biologistischen und ethnisch geprägten Identitätskonzepten klar widersprechen. Sie beschreiben den Menschen als sich geschichtlich entwickelnde und entstehende geistige Individualität, die zur Emanzipation von biologischen und kulturellen Vorgaben führt. Die wenigen, doch vorhandenen Ambivalenzen bzw. Diskriminierungen im Werk Steiners sind daher in ihrem Verhältnis zu seinen Grundaussagen und Intentionen zu sehen und angemessen zu gewichten. 

Demeter e.V.  
Biodynamic Federation Demeter International e.V.  
Goetheanum – Sektion für Landwirtschaft  
 

Schlagworte

2024